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医疗与科技的未来

第一讲 思考医疗的未来

当今AI(人工智能)、IoT(Internet of Things)、VR(虚拟现实)、AR(增强现实)、下一代通信标准5G等技术已开始普及。时代正处于谓之“第四次工业革命”的大转换期。而且现在因新冠疫情影响,这些科技与我们的生活更密切相关了。

同时最新科技也给医疗保健领域带来了各种变化。在精通AI、IoT等数字医疗的现役医师加藤浩晃先生执笔监修下,本连载分五个部分谈谈面向2030年的医疗的未来。首先,为了解释在医疗保健领域利用技术的必要性,让我们以日本医疗场所的现状为例。

撰稿人:加藤浩晃(医师)

笔者在从事诊疗工作的同时,开发手术器具、远程医疗服务。2016年进入厚生劳动省,作为医政局室长辅佐从事法律制定和政策制定工作。卸下官职后一面行医一面合伙创立AI医疗设备开发公司,对医疗领域各方面的新事业开发进行支援。写有《医疗4.0》(日经BP社)等多部书藉。

医疗需求存在地区差距

大家一定听说过今后日本的老龄化程度将比现在进一步加深。2020年65岁以上人口的比例(老龄化率)为28.1%,平均每3.3人中就有一位老人(总务省《从统计数据看日本老年人―借“敬老日”之名―[2020年9月]》)。而这一人口比例到2030年将升至31.2%、到2040年将升至36.8%。

其实65岁以上人口的增加在整个日本并非是均等的,仅东京都、大阪府、神奈川县、埼玉县、爱知县、千叶县、北海道、兵库县、福冈县9个都道府县,就占65岁以上人口增加的55%。简言之,是因为大城市圈65岁以上人口增加,使得整个日本老龄化程度加深。据说2045年东京都以外将出现人口减少,尤其是秋田县和青森县人口会比现在减少约40%(国立社会保障和人口问题研究所《日本各地区将来预计人口[2018年预计]》)。

这种老龄化和人口减少的地区差距使得各都道府县的医疗需求高峰也有所不同。既有已在2010至2015年迎来高峰的地区,也有将在2030至2040年迎来高峰的地区(全日本医院协会《有关医院现状报告书[2015-2016年版]》)。

医疗提供方也老龄化和人才短缺日益严重

医疗提供方的情况又如何呢?医疗机构的数量为诊所约10万家,医院约8000家,这几年基本没有变化(厚生劳动省《2019年医疗设施(动态)调查和医院报告的概况》)。但是不仅有些地区从事医务工作的医师减少,整个日本也存在医师老龄化问题。现在约32万医师的平均年龄约为50岁,其中诊所医师的平均年龄竟然约达60岁(厚生劳动省《2018年医师和牙科医师及药剂师统计概况》)。顺带说一下,数据还显示,25岁开始从医,50年后75岁时有约50%的医师仍然还在从医。

在医疗需求的高峰存在地区差距,医疗提供方也存在老龄化和人才短缺等问题的现状下,对医疗保健领域的三大要求是“增加获得医疗的机会”“降低医疗成本(高效化)”“提高医疗质量”。有助于解决这些课题而受到广泛关注的是,可望不受时间和距离的限制,提升处理速度的数字技术的应用。

其实在医患沟通上已经开始导入“在线诊疗”,在医务人员信息交流上导入“远程医疗”等。而且在日本也有10多个将AI用于问诊、图像诊断的“AI医疗设备”产品已获得批准,用于预防医师看漏造成疾病漏网。在我们的日常生活里,一些智能手机的“治疗用APP”以及最近的智能手表APP在日本也作为医疗设备获得批准。

通过运用这些技术,会给医疗保健领域带来什么变化呢?下一讲开始我们将对各项技术逐一深挖,研究今后的进展。

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